При некоторых опухолях лучевая терапия служит основным методом лечения, при других - используется вместе с хирургической операцией и/или химиотерапией. Лучевая терапия применяется в качестве местного лечения.

Химиопрепараты - это особые лекарственные средства, которые циркулируют в крови и разрушают опухолевые клетки. Поскольку химиопрепараты могут воздействовать на опухолевые клетки, находящиеся в любом участке организма, химиотерапия относится к системному лечению. При некоторых опухолях химиотерапия - основной или единственный способ лечения. В остальных случаях химиотерапия служит одним из этапов общего плана лечения.

Химиотерапия может применяться как до операции или лучевой терапии, так и после. Иногда химиотерапию проводят одновременно с лучевой терапией. Обнаружено, что активное комбинированное лечение на ранних стадиях более эффективно, чем использование того или иного метода терапии самостоятельно.